犹忆藕茶甜(美味馆)

发布时间:2024-05-28 06:46:10 来源: sp20240528

  浙东水乡,河汊众多,湖塘星罗,藕是重要和常见的水生作物。

  如果说“江南可采莲,莲叶何田田”的逶逦,是藕之风华于夏日里的高蹈与张扬;那么霜降一过,在半干的湖塘里起挖胖娃小腿一般肥实嫩白的莲藕,端的是秋冬之交藕之生命的踏实和完美。

  藕甫上市,餐桌上便别开生面。清脆爽口的生拌藕丝,嫩滑鲜滋的热炒藕片,甜香黏糯的糯米藕段,花式搭配的藕汤藕羹……当然还有将藕晒干了磨粉做成的各式藕粉、藕糕、藕饺等等。琳琅满目的藕族美食中,最让我回味的是家乡的藕茶。

  藕茶不是茶,严格地说甚至算不上是一道菜肴,应归入点心一类。原料一般多为新鲜的藕块、黑豇豆、红枣、年糕等,讲究一点的也有加莲子、桂圆的。选材并不复杂,讲究的,是做法。

  西北风袭百草衰的冬天,选一两段壮硕肥实的莲藕,洗净切块,连同半来斤的黑豇豆(红豇豆亦可)加两三斤的水,用文火炖了。约四五个小时后,藕块和豇豆已基本酥软,汤水也暗红起稠,此时放入二三十颗红枣,继续用文火炖半个来小时。切成薄块的年糕和少量的白糖是最后放入的。待年糕一熟,一锅令人馋涎欲滴的藕茶就大功告成了。

  藕茶做法的讲究,关键在于两点:一是耐心。一锅上好的藕茶,得用文火炖上约四五个小时,而且得不时照看着。慢工出细活,如果炖的时间不够,藕块和豇豆不软不酥,或汤水没发黏起稠,那样的藕茶只是僵硬涩牙、半生半熟的次品。二是次序。先放藕块和豇豆,次放红枣,再放年糕和白糖,并且放的时间节点颇要紧。如果红枣、年糕放早了,红枣化了或年糕糊了,那藕茶质量难免大打折扣。

  烧柴火大灶的年代,藕茶还有更地道的做法,那就是煨。晚饭烧好不久,即将装了藕块、黑豇豆的粥甏放入灶膛的柴灰里,先煨上大半夜。天快亮的时候,再依次放入红枣和年糕继续煨。早上扒开余灰一揭甏盖,那丝丝缕缕不依不饶钻入鼻孔来的藕茶香,是怂恿赖床的小朋友起床最有效的办法。

  冬来藕茶甜。无论文火炖或柴灰煨,藕茶始终是冬天里体贴也得劲的美食。酥软到入口即化的藕块,有水生作物特有的鲜滋和甜糯,而炖化了的黑豇豆又泛着豆类的香醇和黏稠,更不用说还要加上红枣的香绵除腥和年糕的韧滑软柔。滴水成冰的清晨,西北风呼呼地叫着,一碗甜香扑鼻的藕茶是暖脏腑、激味蕾的享受。挑灯笔耕的寒夜,雪籽打得屋瓦嗦嗦作响,几口热气腾腾的藕茶是驱寒冷、助神思的办法。游子归家的灶间,老母打来一碗藕茶,那藕香氤氲、糯气缭绕的甜馨,更容易拨动心弦、抚慰乡愁。

  《 人民日报 》( 2024年03月02日 08 版)

(责编:岳弘彬、牛镛)